New program builds bonds Reply

By Leanne Signoriello – Opinion Editor

International Student Services has taken on a new interactive way to help incoming international students adapt to their new college setting this semester by launching the International Buddy Program. 

The International Buddy Program, created by Program Coordinator Sarah Driscoll, is designed to welcome incoming international students to Lasell by pairing them with a current domestic  Lasell student and show them the school while building a new relationship. Students are able to apply online by filling out a short questionnaire that helps give a better idea  of one’s interests, hobbies, and other commitments.

“Both parties get to create mutually beneficial relationship and get to meet someone new that maybe  they wouldn’t have had the opportunity to meet before,” said Driscoll.

Each pair will participate in a variety of group events put on by the program as well as meet with their buddy at least twice a semester to do activities as a pair.

“The program itself is a semester  long commitment and we have a few large group events throughout the semester along with  several events that the pairs choose to do on their own,” says Driscoll. “Students will have lunch together, go to a basketball game, go get a coffee, and we’ve even had buddies get manicures in downtown Boston together. Sometimes it can even be helping each other do more practical  things such as setting up a bank account.”

Prior to the semester, applicants that are selected to take part in the program will participate in a  training program of a short workshop, consisting of simulations that teach cultural sensitivity  and bring up the concept of cultural differences.

“I feel like the program is really good because it takes a student from Lasell and gives them an  opportunity to learn a lot more, especially about other cultures, by introducing them to someone  who is not from this country,” says senior Bianca Cuevas, one of the program’s 10 domestic  Lasell students who has made a new friendship out of this program. “I don’t even consider my  buddy ‘my buddy,’ I consider her my friend.”

“My mission here is to build this cultural bridge and have it not be ‘these are international  students and these are domestic students’ but have it be ‘these are Lasell students,’” says  Driscoll.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s