Fall magazines highlight diversity Reply

Emily Long1851 Staff 

Fashion magazines  featuring  people of color in the  Lasell  library. Photo by Emily Long

Whoever  is  chosen  for  the  cover  of a magazine is  a  widely  publicized  decision.  Historically,  there  has  been  limited  diversity  featured  in  fashion.  This  year,  women  of  color  were  highly  represented  in  the  September  issue.  Beyonce  was  posed  on  the  cover  of  “Vogue,”  Rihanna  on  “British  Vogue,”  as  well  as  Tiffany  Haddish  on  “Glamour”  and  Zendaya  on  “Marie  Claire.”

“When  I  was  growing  up  only  women  of  color  that  I’d  seen  on  magazine  covers  was  Tyra  Banks,”  said senior  Jabari  Courts.

For  Tamara  Fils-Aime,  she  only  saw  women  that  looked  like  her  when  it  came  to  success,  not  beauty.  “The  only  women  for  me  I  saw  was Oprah  Winfrey,  Grace  Jones,  Whoopi  Goldberg.  All  of  those  women  weren’t  beauty  standards,  they  were  success  standards,”  said  Fils-Aime.

Fashion  professor,  Gail  Jaruegai,  reflected  on  how  over  the  years,  white  women  have  been  the  standard  on  magazine  covers.  “It’s  been  the  policy  for  years  that  they  would  just  put  white  women  on  the  cover…so  I  think  it’s  a  big  milestone  for  women  of  color,” she said.

While  featuring  women  of  color  on  the  covers  of  major  fashion  magazines  is  a  great  thing  to  see,  this  representation  raises  some  major  questions  about  our  perception  of  beauty.

“Beyonce  is  on  the  cover  [of  Vogue]…  and  along  with  that  is  a  light  complexion  woman  [that]  has  very  phenotypic  features  and  very  European  phenotypic  features  and  I  think  that  the  shift  in  greater  representation  should  be  celebrated  and  along  with  that  what  do  we  have  to  take  things  deeper,”  said  Lasell’s  Diversity  and  Inclusion  Director,  Jesse  Tauriac,  “Largely  I  think  that  there  are  messages  that  get  delayed  whether  implicitly  or  explicitly  about  who  is  beautiful  what  beauty  is,  how  it’s  defined…  these  messages  get  internalized  by  people  from  every  background.”

The  diversity  among  models  of  color is significant itself.  Sophomore  Nijah  Brown  said,  “I  noticed  when  I  was  in  Victoria’s  Secret  last  night  that  all  the  dark  skinned  models  looked  like  they  had  the  short  natural  haircut  and  all  looked  the  same,  so  it’s  not  really  being  inclusive.”

Although  seeing  women  of  different  creeds  and  colors  is  a  great  thing  to  see  on  magazines,  we  have  to  question:  will  it  last?  The  answer  lies  in  social  media.  “Diversity  in  terms  of  race  and  ethnicity  whether  that  is  because  of  more  outcry  for  greater  representation  folks  from  a  range  of  backgrounds  or  it’s  simply  because  of  a  lot  of  social  media  grassroots  efforts,”  said  Professor  Tauriac.

“I  think  a  lot  of  it  starts  with  social  media  because  it  gave  the  power  to  the  people.  Now  I  can  post  a  picture  on  social  media  that  I  think  this  woman  is  pretty  whatever  her  body  type  or  face  that  she  has  and  you  know  other  people  can  now  see  that,  who  we  see  in  the  magazines,” said  Courts.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s